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1 de março de 2017

Thierry Gueorgiou e Simone Niggli
voltaram a vencer o Portugal O' Meeting 2017

Thierry Gueorgiou e Simone Niggli foram os grandes vencedores do Portugal O' Meeting 2017. Repetindo o feito de anos anteriores – foi a sétima vitória de Niggli na prova portuguesa contra seis triunfos de Gueorgiou -, ambos fizeram alarde duma invejável qualidade técnica e condição física, mostrando o porquê de serem os melhores atletas mundiais de sempre nesta desafiante modalidade.
O Portugal O' Meeting 2017 chegou ao fim. 
A cumprir este ano a sua 22ª edição, o maior evento do calendário mundial de Inverno teve lugar em Alter do Chão, Crato e Portalegre, estendendo-se ao longo de quatro intensos dias. Ancorada nas boas graças dum tempo ameno, ideal para a prática da Orientação, a organização a cargo do Grupo Desportivo dos Quatro Caminhos teve um desempenho notável, oferecendo mapas e percursos de alto recorte técnico em terrenos de sonho, ao encontro das expectativas dos mais de 2.300 participantes oriundos de 36 países.
Para o último dia estava guardada uma etapa de Distância Longa, em sistema de Chasing Start, com os atletas a partirem em função da soma dos tempos alcançados nas três etapas anteriores. Assim, Thierry Gueorgiou (Kalevan Rasti) foi o primeiro a embrenhar-se na floresta, cabendo-lhe a difícil tarefa de gerir os 1:03 de vantagem sobre o seu adversário mais direto, Olav Lundanes (Paimion Rasti). A verdade é que Gueorgiou conseguiu suportar a pressão imposta pelo Campeão do Mundo de Distância Longa em título e ainda ganhar 1:40 a Lundanes, vencendo o escalão de Homens Super Elite com o tempo de 1:17:18. Lundanes viria a ser o segundo classificado a 2:43 do vencedor, enquanto o sueco Johan Runesson concluiu na terceira posição com o tempo de 1:20:46, após ter sido o mais rápido na derradeira etapa. Com este resultado, Gueorgiou alcançou a sua sexta vitória no Portugal O' Meeting.
No escalão de Damas Elite, Simone Niggli (OK Tisaren) tinha a tarefa muito mais facilitada, já que a vantagem sobre Eva Jurenikova (Halden SK), a segunda classificada à partida para a derradeira etapa, era superior a seis minutos. Tal como Gueorgiou, também Simone Niggli não fez uma prova limpa, mostrando-se hesitante na abordagem a alguns pontos, mas no final a diferença entre ambas viria a exceder os oito minutos, com Simone Niggli a registar 1:06:22 contra 1:15:01 de Jurenikova e a chegar à sua sétima vitória no Portugal O' Meeting. Karoliina Sundberg (Lynx) foi a terceira classificada a 13:03 da vencedora. No escalão de Homens Elite, Rafal Podzinski não deu hipóteses à concorrência, iniciando a etapa derradeira com uma vantagem superior a dez minutos e concluindo com uma diferença de 18:17 sobre Timon Schweizer (Individual SUI), o segundo classificado. No terceiro lugar classificou-se Ken Peeters (OK Linné) com o tempo de 1:46:01. © Joaquim Margarido/NCV
Resultados Finais
Homens Super Elite
1. Thierry Gueorgiou (Kalevan Rasti) 1:17:18 (+ 00:00)
2. Olav Lundanes (Paimion Rasti) 1:20:01 (+ 02:43)
3. Johan Runesson (Tampereen Pyrintö) 1:20:46 (+ 03:28)
4. Frederic Tranchand (Paimion Rasti) 1:20:49 (+ 03:31)
5. Gustav Bergman (OK Ravinen) 1:26:18 (+ 09:00)
Damas Elite
1. Simone Niggli (OK Tisaren) 1:06:22 (+ 00:00)
2. Eva Jurenikova (Halden SK) 1:15:01 (+ 08:39)
3. Karoliina Sundberg (Lynx) 1:19:25 (+ 13:03)
4. Tessa Strain (IL Tyrving) 1:32:14 (+ 25:52)
5. Johanna Öberg (OK Linné) 1:34:41 (+ 28:19)
Homens Elite
1. Rafal Podzinski (PNT) 1:27:10 (+ 00:00)
2. Timon Schweizer (Individual SUI) 1:45:27 (+ 18:17)
3. Ken Peeters (OK Linné) 1:46:01 (+ 18:51)
4. Emil Andersson (Ärla IF) 1:46:12 (+ 19:02)
5. Pavel Novikov (MO Yakhroma) 1:55:01 (+ 27:51)
Fotos © J. Margarido/NCV

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